Triptófano

Que es el triptofano
  • Es un aminoácido esencial que nuestro cuerpo no puede sintetizar y debemos incorporarlo a través de la alimentación o suplementación.
  • Es el mayor antidepresivo natural pues regula los niveles de serotonina, “la hormona de la felicidad”, un neurotransmisor cerebral que ayuda a aumentar la producción de melatonina responsable de nuestro sueño y vigilia.
  • Ayuda a nuestro cuerpo a producir las proteínas y es importante en la formación de la vitamina B3
  • Ayuda a controlar los ataques de ansia por comer, siendo un gran aliado para aquellas personas con la empresa de perder peso.

¿Que es el triptofano?

El triptófano (también llamado l triptófano) es un aminoácido esencial. ¿Qué significa ésto?. Existen 20 aminoácidos de los cuales 9 son esenciales. Son componentes básicos de las proteínas que nuestro cuerpo necesita como la leucina, lisina o histidina por ejemplo. Los esenciales tenemos que introducirlos en nuestro organismo a través de la alimentación pues no somos capaces de crearlos por nuestra cuenta. Ayudan a producir los aminoácidos no esenciales y ambos son primordiales para la fabricación y reparación del tejido muscular, el crecimiento de los bebés, suministrar energía al cerebro para ayudar con las funciones de los neurotransmisores, entre otras muchas esenciales para vivir.

El triptófano en concreto, es la materia prima que nuestro cuerpo necesita para poder sintetizar serotonina. La serotonina es un neurotransmisor porque se crea en el cerebro y a la vez una hormona que se produce en las paredes del intestino. Se le conoce como la “hormona de la felicidad” y es la responsable de equilibrar nuestro estado de ánimo y felicidad.

Triptófano –¿Como funciona?

Cuando tomamos triptófano por medio de la alimentación o suplementación, nuestro hígado lo convierte en 5 HTP (5 Hidroxytryptophan). Esta sustancia se transporta a través del flujo sanguíneo y puede atravesar la barrera hematoencefálica para entrar al cerebro. Es aquí cuando se convierte en serotonina y se queda almacenada. La serotonina funciona en el cerebro y en SNC (sistema nervioso central) como un neurotransmisor emitiendo señales a los receptores neuronales. Nuestro cerebro es muy complejo y contiene una red gigante de neuronas, las cuales son las responsables de realizar diferentes funciones vitales.

La conversión de triptofano en 5 HTP y posteriormente en serotonina depende de a cuánta luz solar estemos expuestos durante el día además de tener niveles normales de vitamina B6 y calcio. Por la noche sin luz solar la serotonina se convierte en melatonina y nos permite dormir plácidamente.

Como funciona el triptofano

Si el cuerpo no obtiene suficiente triptófano el ciclo no se completaría y la producción de melatonina se vería reducida, conllevando a problemas relacionados con el sueño.

Triptofano – propiedades y beneficios

El triptofano ha sido estudiado por los investigadores ampliamente durante 25 años en numerosas investigaciones y ensayos clínicos. A pesar de que se encuentra en menor concentración respecto a los otros 20 aminoácidos primarios, es primordial para multitud de funciones metabólicas. Sus principales usos clínicos han sido para tratar el dolor, el insomnio, la depresión, la bulimia, el trastorno afectivo estacional, los trastornos premenstruales y para la hiperactividad.

Triptofano –ansiedad

Triptofano y la ansiedad

Reduce el estrés, la ansiedad y levanta el estado de ánimo

La falta de serotonina y dopamina en nuestro cerebro pueden contribuir a aumentar estados de ansiedad y depresión. Ingerir alimentos ricos en triptofano o ayudarnos mediante suplementación ayuda a la producción de serotonina y dopamina. Los investigadores han observado que el triptofano ayuda a tener un mejor estado de ánimo, reducir la depresión, ansiedad y los síntomas relacionados con el estrés.

Varios estudios [1][2] han demostrado que la depleción (disminución en la sangre) de triptófano en personas que anteriormente han sufrido de depresión mostraron bajos estado de ánimo y causaron recurrencia transitoria de los síntomas depresivos. No obstante parece que la deficiencia de triptófano en sangre no muestra cambios de humor en personas sanas [3].

Por otro lado tomar alimentos con alto contenido en triptofano reduce los niveles de estrés y depresión [4].

Es importante decir que son pocos los estudios realizados sobre el estado de ánimo y los síntomas depresivos. Cambiar los niveles plasmáticos de triptofano en sangre parece ser difícil solo con la alimentación y la mayoría de estudios han utilizado suplementación.

Triptofano – mejora la calidad del sueño

El triptófano tiene gran influencia en el sueño [7]. Ayuda a producir serotonina y ésta a su vez melatonina, una hormona vital para estar bien despiertos durante el día y conciliar el sueño por la noche.

Varios estudios demuestran que comer alimentos ricos en triptofano mejora el sueño al aumentar la producción de melatonina[9][10].

Aparte de aumentar los niveles de melatonina por medio de la dieta ya sea con alimentos ricos en triptofano o ricos en melatonina, también se puede aumentar mediante la suplementación con triptofano o con melatonina de manera totalmente natural. Esta suplementación ayuda a combatir problemas asociados con el sueño como la calidad del sueño o el estado de alerta durante el día [12].

Triptofano y el sueño

Los investigadores también han demostrado el aumento de melatonina a través de suministrar triptofano por vía intravenosa[11].

Estos suplementos pueden adquirirse sin receta médica y con la posibilidad de tomarlos sin causar efectos secundarios no deseados al contrario que los medicamentos destinados a tratar trastornos del sueño.

Triptofano para adelgazar

El objetivo de perder peso puede ser eficaz a base de la suplementación con triptofano junto con una dieta saludable y ejercicio.

Triptofano para adelgazar

Uno de sus beneficios es que mejora el rendimiento físico ayudándote a mantenerte en forma. Además aumenta la producción de serotonina y ésta ayuda a promover la calma, a controlar los antojos o los impulsos a atracones y también mejora el funcionamiento metabólico.

El triptofano como hemos citado anteriormente ayuda a producir melatonina, la hormona del sueño. Las personas que descansan adecuadamente les es más fácil perder peso. La falta de sueño afecta a las hormonas aumentando el apetito. De hecho, dormir de manera inadecuada durante varios días afecta la capacidad del cuerpo para usar la insulina correctamente. Se produce un exceso de insulina y provoca que la grasas que circulan a través de la sangre se acumule y se almacene en el cuerpo, pudiendo aumentar la grasa corporal.

Tomar triptofano puede ser un buen suplemento natural para ayudar a mantenerte en un peso saludable.

Otros beneficios del triptofano

  • Disminuye el desorden disfórico premenstrual. La irritabilidad, inquietud, cambios de humor o ansiedad premenstrual parece disminuir tomando 6 gramos de l triptofano al día [5].
  • Ayuda a dejar de fumar. Tomar triptofano junto con una dieta alta en carbohidratos complementandose al mismo tiempo con técnicas de tratamiento usadas para dejar de fumar parece reduce la ansiedad y la gravedad de los síntomas de abstinencia reduciendo el número total de cigarrillos fumados [6].
  • Mejora la habilidad atlética. Tomar triptofano durante 3 días podría aumentar la potencia durante el ejercicio.
  • Ayuda con las úlceras estomacales o intestinales. Tomar triptofano junto con omeprazol ayuda con la curación de las úlceras causadas por la bacteria Helicobacter pylori (H pylori) en comparación si se toma omeprazol solo.
  • Disminuye los episodios de apnea del sueño. Tomar l triptofano puede disminuir el dejar de respirar durante el sueño en personas que presentan este trastorno periodicamente.
  • Reduce el dolor de cabeza y las migrañas [13]. Los investigadores han observado que la depleción de triptófano agrava el dolor de cabeza y las migrañas en personas que padecen estos dolores. Tomar una bebida con aminoácidos altos en triptofano aumenta los niveles de seratonina y a su vez alivia los síntomas de las migrañas y los dolores de cabeza.
  • Mejora la memoria y las funciones cognitivas. Los bajos niveles de triptofano afecta a los procesos cognitivos. La memoria y las habilidades de aprendizaje se ven afectados cuando existe depleción de triptofano [14] [15] ya sea en personas con antecedentes familiares de depresión o no.
  • Trastorno afectivo estacional. Los investigadores han observado que el triptofano podría ser útil para el trastorno afectivo estacional SAD.
  • Promueve el crecimiento y desarrollo en los bebés. El triptofano puede ayudar a madurar el cerebro del bebé.

 

Referencias
Saber más sobre el triptófano